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Contratos de la NFL: Lo último sobre Lamar Jackson, DK Metcalf, Minkah Fitzpatrick, otros jugadores que buscan nuevos acuerdos lucrativos

Nunca ha sido un mejor momento para ser un jugador de primer nivel en la NFL. El dinero que llega caliente y rápido cada mes finalmente comienza a parecerse al modelo de contrato máximo de la NBA.

Los últimos tres meses han producido dos nuevos reyes mariscales del dinero en efectivo en Aaron Rodgers de Green Bay ($50 millones por año) y Deshaun Watson de Cleveland (un acuerdo totalmente garantizado de $230 millones). Los mejores receptores empujaron el mercado de receptores a más de $25 millones. Y justo esta semana, Jaire Alexander llevó el mercado de esquineros a un nuevo umbral de $84 millones a lo largo de cuatro años con los Packers, menos de un mes después de que Denzel Ward alcanzara la marca de los $20 millones con los Browns.

No es de extrañar que los propietarios de la liga querían un tope salarial separado para los jugadores de mucho dinero en las negociaciones del convenio colectivo de trabajo de 2020. Los jugadores no lo aceptaron. Y ahora esos propietarios tendrán jugadores estrella ocupando un mayor porcentaje de su tope salarial cada año — aunque el auge del tope salarial proyectado para 2023 ayudará a suavizar el golpe.

Más acuerdos llegarán en los próximos tres meses, desde ex selecciones de primera ronda hasta aquellos etiquetados como jugadores franquicia y jugadores seleccionados en las rondas intermedias que emergen como superestrellas. Al menos 20 equipos tienen una posible extensión o un acuerdo a largo plazo que abordar con un jugador clave que pronto será agente libre antes del comienzo de la temporada 2022. Profundicemos en ese panorama, con información sobre jugadores de la liga que buscan nuevos contratos.

Las selecciones de primera ronda de 2018 (agentes libres de 2023)

Lamar Jackson, QB, Baltimore Ravens

Jackson y los Ravens han estado paralizados durante bastante tiempo. Baltimore está preparado para hacer un trato, pero Jackson no ha forzado el asunto — e incluso lo ha esquivado, como lo haría con un tacleador de campo abierto. O es increíblemente paciente o quiere llegar a la agencia libre.

Y hay que darle crédito a Jackson aquí: se ha ganado millones esperando. El mercado ha subido exponencialmente desde el verano pasado, con cuatro pasadores (Watson, Rodgers, Patrick Mahomes y Josh Allen) todos por encima de los $43 millones por año. Como un ex MVP con 105 touchdowns totales y un asombroso récord de 37-12 como titular, Jackson puede justificar al menos pedir algo que se aproxime al contrato de cinco años y $230 millones de Watson.

La otra cara de la moneda es que Jackson no está teniendo un gran año — su QBR de 50.7 estuvo muy por debajo de lo que logró en las dos temporadas anteriores — y fue baja durante cinco partidos, alimentando la conversación sobre si su estilo de juego de doble amenaza afectará su durabilidad a largo plazo. Un ejecutivo de la liga dijo que los Ravens serían tontos si al menos no consideran pagarle a Jackson año tras año, pasando de la opción de quinto año de $23 millones para la próxima temporada a dos etiquetas de franquicia.

Quenton Nelson, G, Indianapolis Colts

A los Colts les gustaría priorizar la renovación de Nelson, pero saben que esto será costoso. Es por eso que este acuerdo podría tomar tiempo. El mercado de guardias es muy razonable, siendo Brandon Scherff de Jacksonville el mejor pagado con $16.5 millones por año. Pero eso podría ser parte del problema. Nelson, de 26 años, es ampliamente considerado el mejor guardia de la NFL por un amplio margen y podría querer acercarse a los $20 millones anuales. He escuchado el mismo sentimiento de varios agentes veteranos: Nelson romperá el banco. Si bien Nelson — quien tiene una tasa de victorias en bloqueos de pases del 94.7% en su carrera — no juega como tackle izquierdo, esta podría ser una conversación de tackle izquierdo basada en el dinero.

Afortunadamente para Nelson y los Colts, Indianapolis tiene presupuestos para talento interno y no gasta mucho en la agencia libre. Los Colts todavía tienen $14.4 millones en espacio bajo el tope salarial de 2022, y eso es con el golpe al tope salarial de $13.76 millones de Nelson incluido en la opción de quinto año — que puede reducirse en un nuevo acuerdo.

Roquan Smith, ILB, Chicago Bears

Espere que las conversaciones entre los Bears y Smith se intensifiquen en algún momento de este verano. Incluso otros jugadores de los Bears cercanos a la agencia libre creen que Smith es la prioridad para Chicago y el nuevo gerente general Ryan Pace. Smith se ha abierto camino hasta el estatus de apoyador top-10 gracias a su versatilidad y producción. Ha compilado 14 capturas, 17 pases desviados y cinco intercepciones en su camino hacia el segundo equipo All-Pro consecutivo.

Con la parte superior del mercado de apoyadores acercándose a los $20 millones anuales, Smith debería impulsar ese número. No tiene un agente y esencialmente negociará en su propio nombre, pero se presentó a los entrenamientos de temporada baja como una señal de buena fe.

Minkah Fitzpatrick, S, Pittsburgh Steelers

Los Steelers han demostrado que las selecciones de primera ronda que se convierten en estrellas mientras están en su lista generalmente serán recompensadas un año después de la agencia libre. T.J. Watt, Cam Heyward y David DeCastro se encuentran entre los que fueron extendidos antes de la Semana 1 de su temporada opcional de quinto año.

Fitzpatrick, uno de los mejores profundos del juego, ahora entra en esa categoría. Pero también sabe que los Steelers operan en su propio tiempo, lo que significa que debemos mirar hacia el futuro entre julio y el arranque de temporada en septiembre. «No se apresurarán a llegar a un acuerdo», dijo una fuente. Bajo el recientemente retirado gerente general Kevin Colbert, los Steelers tampoco negociaron durante la temporada regular.

Es probable que Fitzpatrick apunte a los $17.5 millones por año de Jamal Adams, que fijan el mercado. Está en el top-5 entre los profundos en intercepciones desde 2019 (11) y tiene 36 pases desviados en su carrera y dos selecciones All-Pro del primer equipo.

Lo que más ayuda a Fitzpatrick: Los Steelers cedieron en sus estructuras de garantía con el acuerdo de Watt el año pasado. Los viejos acuerdos de Pittsburgh no incluían garantías más allá del bono por firmar, pero Watt tiene $80 millones en dinero garantizado en su contrato de cuatro años y $112 millones.

Derwin James Jr., S, Los Angeles Chargers

Los Chargers están abiertos a un acuerdo por James, un talento de élite que logró una temporada 2021 mayormente completa después de perderse un tiempo significativo de 2019 a 2020. De hecho, me dicen que Los Ángeles definitivamente cree que esto se concretará. Los Chargers ven a James como un verdadero pilar del roster, y James puede tomar uno de dos caminos estratégicamente:

Hacer un trato de mercado justo ahora.

Esperar a que Fitzpatrick vaya primero y luego meterse alrededor — o ligeramente por encima — de ese número.

Los Chargers hicieron la extensión de Joey Bosa más o menoscuando se inauguró el campo de entrenamiento hace casi dos años, por lo que ese podría ser el plan aquí. Las 75 tacleadas, dos capturas y tres balones sueltos forzados de James la temporada pasada no ilustran todo su impacto. Entrenadores y jugadores dicen que es el líder incuestionable de la defensa.

Un trío de receptores abiertos de 2019 (agentes libres de 2023)

Deebo Samuel, WR, San Francisco 49ers

Los 49ers parecieron emerger del draft con un cauto optimismo de que pueden resolver el dilema de Samuel. Eso podría resultar ser fundado, pero lo último que supimos fue que Samuel no había rescindido su solicitud de intercambio, todavía se saltaba las OTA y no se había abordado su contrato de manera significativa.

La decisión de los 49ers de rehusar cualquier oferta antes del draft disminuye la urgencia de un canje. Otros equipos, como los Jets, estuvieron bastante convencidos durante todo el proceso de que San Francisco no dejaría ir a Samuel. Si ese sigue siendo el caso, los Niners deben reparar la relación y encontrar una manera de pagarle.

El agente de Samuel, Tory Dandy, acaba de cerrar el contrato de cuatro años y $100 millones de A.J. Brown con Philadelphia, que incluye $57 millones en garantías. Eso puede servir como una especie de modelo para San Francisco y Samuel, quien puede argumentar que necesita un poco más de garantías debido a su capacidad para impactar el juego como receptor abierto y como corredor.

Como dijo una fuente del equipo, los 49ers básicamente «no pudieron romper el huddle» sin Samuel el año pasado. Considere que Samuel lideró la liga en yardas por atrapada (18.2) con 77 recepciones y al mismo tiempo agregó 365 yardas terrestres y 14 touchdowns totales.

DK Metcalf, WR, Seattle Seahawks

Los Seahawks han tenido oportunidades de canjear a Metcalf, y algunos equipos se preguntaron si podrían aprovechar esas oportunidades en medio de su reconstrucción. Pero las acciones del equipo — o la inacción — hablaron en voz alta. Seattle evitó cualquier oferta por Metcalf y ha decidido que sea parte de sus planes a largo plazo.

La combinación de tamaño/velocidad de Metcalf es verdaderamente única, y los Seahawks saben que ni siquiera se ha acercado a su techo. Desde que ingresó a la liga en 2019, Metcalf ha anotado un touchdown en el 13.4% de sus recepciones (29 anotaciones en 216 recepciones), lo que es mejor que los artistas de las grandes jugadas Tyreek Hill (12.1%) y Davante Adams (10.6%) en el lapso de esos tres años.

Tenga en cuenta que Metcalf puede ser una jugada a largo plazo para un futuro mariscal de campo en Seattle. Al no abordar un mariscal de campo en el draft, está claro que los Seahawks están priorizando la fortaleza general del roster, y una solución de QB se implementará a partir de ahí. Esa estrategia funcionó para Denver, que logró que el ex QB de Seattle, Russell Wilson, renunciara a su cláusula de no intercambio porque sabía que podía ganar con los Broncos. Ese plan también funcionó para Tampa Bay, que convenció a Tom Brady de firmar con talento en ambos lados del balón.

La presencia de Metcalf, el receptor abierto Tyler Lockett y el ala cerrada recién adquirido Noah Fant forman un buen trío para vender a un futuro mariscal de campo veterano. Pero los Seahawks también pueden acceder a una clase de draft de 2023 más talentosa en la posición. Creo que todo eso es parte de la ecuación cuando se trata de mantener a Metcalf.

Terry McLaurin, WR, Washington Commanders

Me cuentan que Washington gastó moderadamente en la agencia libre en parte porque ha presupuestado para volver a firmar a McLaurin. Los Commanders lo ven como una verdadera piedra angular y líder de equipo. El dinero debe validar eso, y el creciente mercado de receptores — con $20 millones por año sirviendo como mera entrada al club — cobra mucha importancia aquí.

A lo largo de tres temporadas, McLaurin promedió 1,030 yardas anuales a pesar de jugar con nueve mariscales de campo diferentes, ninguno de los cuales fue una solución a largo plazo en la posición. Esa hazaña por sí sola vale una moneda seria.

Jugadores con etiqueta de franquicia (agentes libres de 2023)

Jessie Bates III, S, Cincinnati Bengals

Espere que Bates se mantenga alejado de los Bengals por un período prolongado esta temporada baja mientras está sujeto a una etiqueta de franquicia que aún no ha firmado.

Este es uno en el que no siento mucho optimismo. No ha habido un progreso tangible para un acuerdo, y no está claro qué tan cerca de la cima del mercado está dispuesto a estar Cincinnati. Puedo confirmar el informe de USA Today de que Bates no tiene la intención de jugar en la etiqueta, y cuando le pregunté a una fuente involucrada sobre qué sucedería si no se llega a un acuerdo antes del 15 de julio, la fuente dijo que las cosas se pondrán «interesantes».

Aún no está claro si Bates estaría dispuesto a perderse juegos. Pero la amenaza de que esto se agrave ciertamente existe. A Bates le iría muy bien en la agencia libre de 2023, por lo que podría jugar con la etiqueta de $12.9 millones este año y llegar al mercado abierto. Los Bengals también podrían optar por intercambiar a Bates, aunque no ha habido ningún movimiento sobre algo así.

Al jugador no se le escapa que Cincinnati ha estado activo en el fichaje de agentes libres externos, pero un creador de juego interno con un guiño al segundo equipo All-Pro, 10 intercepciones y 35 pases desviados en su carrera y mucha credibilidad en el vestuario como líder permanece sin firmar. Como resultado de acuerdos recientes para Trey Hendrickson, D.J. Reader, Mike Hilton y Chidobe Awuzie, más de $52 millones del tope salarial de los Bengals están vinculados a la línea defensiva y esquineros.

Parece que todo es posible aquí, incluida una larga resistencia.

Orlando Brown Jr., OT, Kansas City Chiefs

Los Chiefs son optimistas de que pueden firmar a Brown a largo plazo, pero un obstáculo es que Brown está entre agentes. Se cree que está en el proceso de intentar de contratar uno ahora. Pero hasta este momento, esto es similar a la situación de Jackson; ningún agente significa que el proceso puede desarrollarse lentamente.

Aún así, nadie está demasiado preocupado aquí. Kansas City tiene más de dos meses para terminar de hacer algo. Brown llegó a un Pro Bowl en su primer año con Kansas City después de que el equipo cedió importante capital de draft para adquirirlo de Baltimore la temporada baja pasada. Tal ecuación generalmente da como resultado un trato a largo plazo.

Dalton Schultz, TE, Dallas Cowboys

Un acuerdo a largo plazo ciertamente está sobre la mesa durante los próximos dos meses. Los Cowboys al menos intentarán hacer que uno funcione. El mariscal de campo Dak Prescott, el entrenador Mike McCarthy y el coordinador ofensivo Kellen Moore están muy entusiasmados con él.

Schultz estuvo al nivel de algunos de los mejores alas cerradas de la liga estadísticamente la temporada pasada, ubicándose tercero en la posición en recepciones (78), sexto en yardas (808) y quinto en touchdowns (ocho).

David Njoku, TE, Cleveland Browns

Los Browns demostraron que valoran a Njoku esta temporada baja al hacerle una oferta de contrato a largo plazo. El rumor en la liga es que la oferta está valorada en más de $13 millones por año, una cifra impresionante para alguien con solo 1,754 yardas recibidas durante cinco temporadas. Sin embargo, Njoku parece estar listo para un éxito inesperado con Watson como el nuevo mariscal de campo en Cleveland.

Ahora bien, los detalles, como la estructura del contrato y las garantías, contarán la verdadera historia de cuán fuerte es realmente esa oferta. Entonces, esto podría terminar como un estancamiento: si Njoku espera por los Browns, trayendo las cosas hasta la fecha límite del 15 de julio, ¿endulzarán la oferta? ¿O Njoku finalmente tomará lo que está sobre la mesa?

No sería una sorpresa verlo mantenerse alejado de los entrenamientos de temporada baja para presionar el tema.

Mike Gesicki, TE, Miami Dolphins

Me sorprendería un poco si Gesicki no juega en la etiqueta en este momento. Obtendrá mucha cobertura individual con los receptores Tyreek Hill y Jaylen Waddle en el exterior, posicionando al ala cerrada para acumular grandes números en su quinta temporada como catalizador de la agencia libre.

Gesicki es ampliamente considerado un ala cerrada top-10 marginal debido a su habilidad para estirar el campo. Sus modestas 10.7 yardas por atrapada son engañosas. En 2020, cuando el arriesgado Ryan Fitzpatrick jugó parte de la temporada, Gesicki promedió 13.3 yardas por recepción.

Decisiones de contrato de los Rams

Aaron Donald, DT, Los Angeles Rams (agente libre de 2025)

Los Rams están trabajando con los representantes de Donald en un nuevo acuerdo que promete romper récords. Se espera que esto sea una extensión, reempaquetando los tres años restantes de su contrato con un gran aumento. La parte superior del mercado para los jugadores defensivos es de $28 millones anuales, y Donald estará muy por encima de eso cuando todo esto esté dicho y hecho. Podría decirse que ha sido el mejor jugador del deporte durante al menos media década.

Tenga en cuenta que el rumor de retiro en torno a Donald — transmitido por primera vez por Rodney Harrison de NBC en la transmisión previa al juego del Super Bowl — siempre fue real. Y tengo entendido que Donald tiene un número por el que jugará. Si no se cumple, la jubilación aún se puede cumplir. Agregar años a un pacto de tres años ya existente lleva a Donald a mediados de los 30, y quién sabe si quiere jugar tanto tiempo. Pero esa es la mejor manera para que Los Ángeles estire el dinero en cuanto al tope salarial.

Cooper Kupp, WR, Los Angeles Rams (agente libre de 2024)

Una vez que los Rams se ocupen del trato de Donald, Kupp estará en el expediente. Su contrato actual lo convierte en el decimoctavo receptor mejor pagado en promedio por año ($15.75 millones). Kupp es agente libre después de la temporada 2023 y viene de un año histórico con 145 recepciones para 1,947 yardas y 16 touchdowns, rompiendo una gran cantidad de récords de una temporada de los Rams.

Esto debería ser bastante fácil de ejecutar. Kupp claramente necesita un aumento, pero sus comentarios sugieren que está dispuesto a encontrar un punto óptimo entre la respetabilidad y mantener competitivo a Los Ángeles.

Selecciones de primera ronda de 2019 (agentes libres de 2024)

Kyler Murray, QB, Arizona Cardinals

Esta situación golpeó la trifecta de las negociaciones del contrato: la limpieza de las redes sociales del jugador, la fuerte declaración del agente y el equipo cerrando los rumores de un traspaso. Todo eso ha dejado una pausa en la acción, pero eso puede ser algo bueno. Después del draft, el gerente general Steve Keim puede reunirse con el agente Erik Burkhardt y Murray y discutir algo en los próximos meses.

La expectativa en toda la liga es que Murray no estará demasiado ansioso por jugar esta temporada sin un nuevo contrato. Muchos ejecutivos de la NFL consideran a Murray en el mismo panteón de mariscal de campo que Derek Carr de los Raiders, quien recientemente obtuvo una extensión de $121.4 millones por tres años. Quizás Murray pueda obtener un poco más por año debido a la edad (24 años frente a los 31 de Carr) y un techo más alto.

Nick Bosa, DE, San Francisco 49ers

A pesar de todo el drama que rodea el acuerdo de Samuel en San Francisco, Bosa probablemente será la prioridad porque el cazamariscales triunfa sobre el receptor abierto — y Bosa es un cazamariscales de élite. Puede esperar pacientemente a que Donald haga su trato y luego decirle a San Francisco que le gustaría estar en ese mismo rango estimado.

Devin White, ILB, Tampa Bay Buccaneers

White, uno de los mejores apoyadores del juego, lo hace todo por Tampa Bay, desde jugadas defensivas de impacto (15 capturas, cuatro balones sueltos forzados) hasta la durabilidad (45 juegos en sus primeras tres temporadas). Tampa Bay esperó hasta finales del Año 4 para extender la selección de primera ronda de 2018, Vita Vea, por lo que no sería sorprendente que ambas partes esperaran un poco.

T.J. Hockenson, TE, Detroit Lions

No se sorprenda si los Lions y Hockenson llegan a un acuerdo este verano. Ha sido su opción más confiable para atrapar pases con temporadas consecutivas de 60 recepciones.

Jeffery Simmons, DT, Tennessee Titans

Simmons ha emergido como un tackle defensivo de primer nivel, y los Titans no tienen problema en pagarles a los siete delanteros. Bud Dupree, Harold Landry III y Denico Autry ganan mucho dinero como veteranos. Esté atento a esta situación.

Quinnen Williams, DT, New York Jets

Williams puede arruinar un plan de juego, y demostró ser una buena opción para la defensa de Robert Saleh. Registró seis capturas y tres pases desviados el año pasado. Los Jets probablemente comenzarán a buscar opciones de extensión para el tackle defensivo de 303 libras.

Comodines

Derrick Henry, RB, Tennessee Titans (agente libre de 2024)

Le quedan dos años en su contrato actual, y los corredores generalmente no reciben su pago temprano, pero escuché que los Titans al menos están abiertos a un posible nuevo acuerdo con Henry.

Henry tiene salarios de $12 millones (golpe de tope salarial de $15 millones) y $12.5 millones ($15.5 millones) durante los próximos dos años. Los Titans podrían disminuir esos dos golpes en el tope al extenderlo por uno o dos años, y podrían construir escotillas de escape si Henry declina en sus 30. Pero en este momento, Henry todavía es considerado el mejor corredor del juego.

Hunter Renfrow, WR, Las Vegas Raiders (agente libre de 2023)

Uno de los principales receptores de slot del juego está a un año de la agencia libre, y los Raiders han demostrado ser agresivos hasta ahora bajo el régimen de Josh McDaniels y Dave Ziegler. Las Vegas espera que se libere algo de espacio en el tope salarial para junio, por lo que tal vez cobre impulso en algún momento de este verano.

Elgton Jenkins, OL, Green Bay Packers (agente libre de 2023)

A los Packers les encanta cuidar a sus mejores jugadores, y Jenkins fue ampliamente considerado como un liniero ofensivo interior top-10 al comenzar el año. Luego demostró este año que también puede jugar de tackle, antes de desgarrarse un ligamento cruzado anterior en noviembre. (Se espera que se recupere sin problemas de la lesión).

Será interesante si Jenkins y sus representantes negocian desde la perspectiva de los tackles, porque el mercado de tackles derechos se ubica en alrededor de $19 millones por año, más que el número de guardias ($16.5 millones). Los Packers y Jenkins puede que no hayan recorrido gran tramo del camino todavía, pero el factor de múltiples posiciones podría complicar un poco las cosas.

Un jugador de los Buffalo Bills que se nombrará más adelante (agentes libres de 2023)

Tres jugadores clave ocupan un lugar destacado en cuanto a los contratos para Buffalo: el apoyador Tremaine Edmunds, el ala cerrada Dawson Knox y el profundo Jordan Poyer.

Edmunds no está incluido en la categoría de selecciones de primera ronda de 2018 porque no ha habido mucho rumor sobre un acuerdo. Lo más probable es que esta sea una conversación sobre el pago de apoyadores top-3 ($19 millones o más por año), y no estoy seguro de que Buffalo vaya allí. Pero los Bills son proactivos en la retención de jugadores clave, así que ya veremos.

Knox es un ala cerrada en ascenso que viene de una temporada de nueve touchdowns, y Poyer pasó de ser un jugador de equipos especiales al principio de su carrera a un profundo de Pro Bowl. El agente de Poyer, Drew Rosenhaus, se ha acercado al equipo para un nuevo acuerdo.

Baker Mayfield, QB, Cleveland Browns (agente libre de 2023)

Mayfield debe ser incluido en cualquier conversación sobre los contratos más interesantes. La forma en que Cleveland maneje el salario garantizado de $18.8 millones de Mayfield dominará los titulares, pero él es el único jugador en esta lista cuyo futuro contractual no es precisamente prometedor.

Tal vez un nuevo equipo esté dispuesto a convertir esa suma total en una extensión de un año, aunque eso parece poco probable. Los equipos básicamente están esperando que Cleveland lo libere a estas alturas. No espere fuegos artificiales hasta junio, con un minicampamento obligatorio alimentando la intriga.

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